Ο νομός Λάρισας είναι ο μεγαλύτερος της Θεσσαλίας. Συνορεύει βόρεια με την Πιερία, την Κοζάνη και τα Γρεβενά, δυτικά με τα Τρίκαλα και την Καρδίτσα, νότια με τη Φθιώτιδα και ανατολικά με τη Μαγνησία.

Το έδαφός τη είναι πεδινό κατά 44%, ορεινό κατά 30% και ημιορεινό κατά 26%. Χαμηλές λοφοσειρές χωρίζουν την πεδιάδα Λάρισας – Τυρνάβου από εκείνες των Φαρσάλων και της Καρδίτσας. Μέσω των Τεμπών η πεδιάδα της Λάρισας ενώνεται με τις πεδινές εκτάσεις που απλώνονται στις εκβολές του Πηνειού.

Τα παράλια του νομού βρέχονται από το Αιγαίο Πέλαγος. Εκεί το κλίμα είναι εύκρατο. Αλλά αυτό δεν επηρεάζει το εσωτερικό του νομού λόγω των ορεινών όγκων του Ολύμπου, της Όσσας και του Πηλίου. Στον κάμπο της Λάρισας τα καλοκαίρια είναι ζεστά και οι χειμώνες υγροί και ψυχροί. Στα ορεινά, το χειμώνα επικρατεί δριμύ ψύχος και τους θερινούς μήνες δροσιά.

Στα πεδινά καλλιεργούνται κυρίως μπαμπάκι, καπνά, σιτηρά. Η δενδροκομία περιλαμβάνει ελιές, συκιές, αμυγδαλιές, καρυδιές, καστανιές, λεμονιές, μηλιές. Η κτηνοτροφία ακμάζει στα ορεινά λιβάδια που βρίσκονται κυρίως στις επαρχίες Ελασσόνας και Τυρνάβου.

Η γενική απογραφή του 2001 έδειξε αύξηση του πληθυσμού της Λάρισας. Οι κάτοικοί της έφτασαν στους 277.973 από 270.612 που είχαν απογραφεί το 1991.

Βασική απασχόληση για τους κατοίκους είναι η γεωργία, η κτηνοτροφία, η βιομηχανία, το εμπόριο, οι υπηρεσίες. Τα δασωμένα βουνά, οι ολοκάθαρες εκτεταμένες αμμουδιές, τα ιστορικά μνημεία καθιστούν το νομό πρόσφορο και για τουρισμό. Χιονοδρομικό Κέντρο βρίσκεται στη θέση Βρυσούλες του Ολύμπου.

Ο νομός έχει πυκνό οδικό δίκτυο, που με κέντρο την πόλη της Λάρισας εξυπηρετεί τα πεδινά και τα ορεινά χωριά. Είναι ένας από τους σπουδαιότερους συγκοινωνιακούς κόμβους της χώρας.