Ήδη από την κοσμογονία τους, οι Παξοί ήταν το απόλυτο ζευγαρονήσι. Τι άλλο θα μπορούσε να είναι ένα μέρος που γεννήθηκε όταν ο Ποσειδώνας χτύπησε με την τρίαινά του την Κέρκυρα, ώστε να δημιουργήσει ένα μέρος όπου θα μπορούσε να απομονωθεί με την Αμφιτρίτη; Και τι λιγότερο θα άρμοζε στον θεό των θαλασσών, από ένα συγκρότημα λιλιπούτειων, πανέμορφων νησιών καλυμμένων από το βαθύ πράσινο των δασών τους και περικυκλωμένων από τα σμαραγδένια νερά του Ιονίου;

Η πρώτη εικόνα που αντικρίζει ο επισκέπτης των Παξών δεν αφήνει αμφιβολίες για το ότι αυτή η μικρή γωνιά του Ιονίου είναι μοναδική. Ένα πανέμορφο χωριό, η πρωτεύουσα του μεγαλύτερου από τα επτά νησάκια που αποτελούν το σύμπλεγμα των Παξών, ο Γάιος, κτισμένος γύρω από έναν κόλπο τον οποίο κλείνουν σχεδόν εντελώς τα νησάκια της Παναγίας και του Αγίου Νικολάου, δημιουργώντας ένα ειδυλλιακό φιόρδ ανάμεσά τους.

Παραδοσιακά κτισμένα σπίτια με κόκκινες κεραμιδένιες στέγες, πολυτελή γιότ που ξεκουράζονται στη μαρίνα του, και πράσινο που φτάνει μέχρι τη θάλασσα. Αυτός είναι ο Γάιος. Γραφικός και κοσμοπολίτικος, ιδιαίτερος χωρίς να χάνει ποτέ την αυθεντικότητά του, παρά την τουριστική ανάπτυξη των τελευταίων χρόνων.

Πέντε χιλιόμετρα από τον Γάιο –ή Γάη, για τους ντόπιους– ο Λογγός, ο τρίτος μεγαλύτερος οικισμός του νησιού, κτισμένος ανάμεσα σε πευκοδάση και ελαιώνες, με τα πόδια του να βρέχονται στη θάλασσα, είναι το αγαπημένο στο νησί spot όσων –και είναι πολλοί– αναζητούν τη ρομαντική απομόνωση, ακολουθώντας τα χνάρια του Ποσειδώνα.

Στο βόρειο ακρωτήρι του νησιού, η Λάκκα, το δεύτερο μεγαλύτερο χωριό, ατενίζει το πέλαγος από το βαθύτερο σημείο του κόλπου που την προστατεύει. Λευκά σπιτάκια με κόκκινα κεραμίδια στέκονται σα χρωματικός σύνδεσμος ανάμεσα στο βαθυπράσινο των δέντρων της και το τιρκουάζ των νερών της.

Κι ενώ η ανατολική πλευρά του νησιού είναι εκείνη με τις αμμουδιές και τις ακτές που καταλήγουν απαλά στη θάλασσα, η δυτική, ακατοίκητη πλευρά του γοητεύει με την άγρια ομορφιά της τους εραστές της θάλασσας. Κατακόρυφοι γκρεμοί, επιβλητικά βράχια που βουτούν απότομα σε βαθιά νερά, μυστηριακές σπηλιές που κλείνουν στα σπλάχνα τους βαθυγάλαζα νερά και μυστικά αιώνων, και εντυπωσιακές αψίδες που χάραξε το νερό προσπαθώντας και τελικά καταφέρνοντας να περάσει μέσα από τους βράχους.

Ο ιδανικότερος τρόπος για να τα δείτε όλα αυτά είναι να επιβιβαστείτε σε ένα από τα καραβάκια που ξεκινούν από τον Γάη και κάνουν το γύρο του νησιού, επιτρέποντάς σας να βουτήξετε σε νερά καταγάλανα, απάτητους ορμίσκους και σκοτεινά σπήλαια.

Το μικρό νησάκι των Αντίπαξων, όπου επίσης θα φτάσετε με καραβάκι από τον Γάιο, κλέβει την παράσταση με τους απέραντους αμπελώνες του –που φημολογείται ότι βγάζουν ένα από τα καλύτερα ελληνικά κρασιά– και δύο από τις ομορφότερες παραλίες που έχετε αντικρίσει ποτέ, το Βουτούμι (φωτό) και τη Βρίκα.