Το «αχειροποίητο» νησί, όπως αποκάλεσε την Τήνο ο αείμνηστος φιλόσοφος Κορνήλιος Καστοριάδης, ανήκει στο σύμπλεγμα των Βορείων Κυκλάδων. Η έκταση των περίπου 195 τετραγωνικών χιλιομέτρων το κατατάσσουν τρίτο σε μέγεθος μετά την Άνδρο και τη Νάξο.
Το συνολικό μήκος της ακτογραμμής της Τήνου είναι 114 χιλιόμετρα και βρίσκεται νοτιοανατολικά της Άνδρου και βορειοδυτικά της Μυκόνου, ενώ 112 ναυτικά μίλια τη χωρίζουν από τις πλησιέστερες ακτές της πρωτεύουσας των Κυκλάδων, τη Σύρο.
Η Τήνος χωρίζεται από την Άνδρο με το γνωστό στενό Άνδρου – Τήνου, πλάτους λιγότερο από ένα ναυτικό μίλι και από τη Μύκονο με το κανάλι του Τσικνιά.
Ο πληθυσμός της Τήνου είναι 8.574 κάτοικοι σύμφωνα με την απογραφή του 2001. Το μεγαλύτερο μέρος του πληθυσμού ( 4.934 κάτοικοι ) είναι συγκεντρωμένο στην πρωτεύουσα του νησιού, ενώ το υπόλοιπο μέρος του πληθυσμού ( 3.640 κάτοικοι ) έχουν «απλωθεί» σε περισσότερους από 40 μικρούς οικισμούς, αλλά και σε μεγαλύτερους, καθώς και σε παράκτιες θέσεις του νησιού.